Le smartphone pliable est la nouvelle obsession pour les fabricants. Pratiquement tous les grands fabricants travaillent actuellement sur leur projet d’une telle création, et certains d’entre eux sont déjà pratiquement prêts pour la production en série.

Regardons de plus près ce que les géants de la technologie mobile nous préparent.

Le Samsung Infinity Flex

Samsung a déjà dévoilé la carte. Infinity Flex a été présenté pour la première fois à la Samsung Developer Conference et il y a de nombreuses indications que la version commerciale de cet appareil sera bientôt disponible dans les magasins, probablement sous le nom de Galaxy X.

L’écran a une diagonale de 7,3″ dépliée. Une fois plié, vous pouvez le mettre dans votre poche ou l’utiliser comme un smartphone ordinaire, mais légèrement épais. Le prototype présenté n’est pas l’un des plus beaux appareils au monde, mais vous pouvez vous attendre à ce que la version finale soit un peu plus agréable à l’œil.

FlexPai Royole

Samsung voulait être le premier à montrer un téléphone fonctionnel et pliable, mais il n’a pas réussi. Il a été devancé par Royole, une marque inconnue des consommateurs occidentaux, qui a présenté le téléphone FlexPai, qui aurait déjà pu être utilisé au CES 2019 à Las Vegas.

Lenovo

Si nous parlons d’être le premier, il doit être clairement indiqué que le premier dans la présentation d’un téléphone pliable fonctionnel a été Lenovo. Il y a déjà trois ans, j’ai eu le plaisir de voir des prototypes en direct de deux téléphones pliables : l’un enroulé autour du poignet et l’autre pliable à la manière du Samsung Infinity Flex.

Toutefois, on ne sait pas quand le prototype Lenovo deviendra le produit final et sera disponible à la vente. Cela prouve qu’il y a encore beaucoup de travail à faire, car bien que nous disposions d’un prototype depuis trois ans, nous n’avons toujours pas vu son itération améliorée.

Xiaomi

Le géant chinois ne peut être dépassé par son rival coréen. Ainsi, nous pouvions déjà voir un prototype fonctionnel du téléphone Xiaomi pliable, qui a été présenté en action par le co-fondateur de la société, Bin Lin.

Xiaomi, cependant, est plus prudent que Samsung dans ses promesses. Au lieu de veiller à ce que le produit soit mis sur le marché, il « considère » prudemment ce mouvement si l’intérêt ne diminue pas.

Huawei

Tout semble indiquer que Huawei possède déjà la version finale de son smartphone pliable, qu’il a montré à huis clos aux représentants des télécommunications coréennes. S’ils réussissent à sortir un téléphone qui ressemble à celui de l’image ci-dessus, je serai impressionné. Ecran 8 pouces sans cadre, design fin et 5G en standard.

Oppo

Oppo a également son brevet sur le smartphone pliable. D’après les croquis soumis à l’office des brevets, on peut lire que l’appareil ressemblera au prototype de Samsung ; une fois déplié, il s’agira d’une grande tablette et, une fois plié, d’un téléphone intelligent pratique avec un écran sur les deux côtés.

Pour l’instant, nous ne connaissons aucun détail sur le téléphone pliable Oppo, mais le représentant de la société a annoncé que nous en saurons bientôt plus, probablement au salon de la CMM à Barcelone.

ZTE

ZTE Axon M n’était pas tout à fait « plié » comme on l’imagine quand on regarde Royole FlexPai, mais le fait est qu’il était plié. Cependant, il s’est avéré être un raté complet et un produit tragiquement sous-développé, ressemblant à un PDA plus plié de l’époque d’un pixel split qu’un téléphone moderne.

Toutefois, cela n’empêche pas l’entreprise de travailler sur une nouvelle incarnation d’un téléphone pliable. ZTE a déposé deux demandes de brevet auprès de l’office : une pour le smartphone et l’autre pour l’écran déroulant. A en juger par le croquis ci-dessus, ZTE peut vous montrer un téléphone qui peut être plié de manière pratique, sans la bizarre « bosse » sur la charnière.

LG

Les nouvelles de la municipalité dit qu’en plus de LG G8, nous verrons aussi le premier prototype d’un smartphone pliable de la rivale de Samsung à domicile. Cependant, je n’ai pas trouvé de prémisses fiables pour confirmer cette rumeur, alors pour l’instant, je considère cette information comme hautement improbable.

Bien que franchement….. Je préférerais que les nouvelles concernant le téléphone LG repliable soient vraies, et non pas que l’information concernant le LG G8 ait un écran supplémentaire, attaché.

Intel

Intel a également un brevet pour un smartphone, et en tant qu’ancien passionné de Windows 10 Mobile, j’aimerais beaucoup que cette vision devienne une réalité.

Le dispositif pliable d’Intel est censé être un peu plus épais que le reste en raison de sa triple charnière plutôt que double charnière. En retour, cependant, il doit offrir beaucoup plus de possibilités, ainsi que de la place pour une plume, qui se cacherait dans l’appareil lorsqu’il serait plié.

Les rumeurs disent aussi que l’appareil Intel est censé fonctionner sous le contrôle de Windows 10, ce que j’aimerais bien croire, mais ce n’est probablement qu’un autre nerd mouillé qui rêve du retour des tuiles mobiles dans la gloire . Bien que qui sait, il se peut qu’Intel et Microsoft préparent quelque chose dans les coulisses, mais ils n’exposeront pas les cartes avant que l’appareil soit prêt.

Motorola

Comme je l’ai écrit plus haut, Lenovo dispose d’un prototype de téléphone pliable fonctionnel depuis des années. Et il est possible que son incarnation finale sera Motorola Razr V4, qui présente une approche complètement différente pour « plier » le téléphone que Samsung ou Xiaomi.

Au lieu de plier le téléphone avec l’écran à l’extérieur, le brevet de Motorola prévoit de plier l’écran vers l’intérieur, avec un deuxième écran auxiliaire à l’extérieur. Une fois rabattu, le design rappelle avec confusion l’ancien boîtier Motorola à rabat, tandis qu’une fois rabattu, il ressemble à un smartphone typique et moderne.

En ce qui me concerne, cette vision d’un paravent me plaît beaucoup plus que les monstres que Samsung et Xiaomi nous préparent.

Apple

Appel  a déposé aussi un brevet de smartphone pliable, mais il n’y a aucune illusion que nous verrons un produit résultant cette année. Gérée par Tim Cook, l’entreprise n’a jamais été la première à rechercher l’innovation.

Connaissant les pratiques d’Apple, l’entreprise montrera le téléphone pliable longtemps après Samsung, Xiaomi ou autre Oppo, mais contrairement à eux, il montrera un produit entièrement fonctionnel, raffiné avec une esthétique agréable.

Tout le monde criera alors que « Apple copie et n’est pas innovant », ce que j’applaudirais d’habitude, mais… cette fois le géant Cupertino a raison.
Les smartphones pliables dans leur forme actuelle sont de l’art pour l’art.

Pour les besoins de cet article, j’ajouterai simplement que dans leur forme actuelle, un smartphone pliable est tout simplement inutile. À l’exception du brevet Motorola, qui me plaît beaucoup, je vois les avantages vraiment marginaux d’un smartphone pliable.

Et il est certainement suivi par de nombreux compromis, allant de la construction filigrane et vulnérable, en passant par la nécessité de réduire la batterie au prix, qui sera probablement à couper le souffle pour les premières années d’existence de ces téléphones.

Il est clair que la technologie n’est pas encore prête pour le monde de voir un téléphone fonctionnel et agréable pliage. Malheureusement, étant donné que plusieurs acteurs du marché ont déjà montré leurs visions à ce sujet, d’autres constructeurs se sont sentis obligés de participer à la course. Et au lieu de passer des journées à raffiner tranquillement des produits au plus profond de la R&D, ils passent des journées à développer la meilleure stratégie marketing possible pour rester en avance sur au moins certains de leurs concurrents.

La vision même d’un smartphone pliable est intrigante. Quiconque a vu la série Westworld pouvait voir les avantages potentiels d’une telle construction… en supposant que la technologie permette de la réaliser.

Malheureusement, à l’heure actuelle, la technologie permet tout au plus de créer une tablette cassée, avec un boîtier épais et en même temps impermanent, exposé aux rayures ou à la casse de chaque côté de l’écran.

Dans le contexte des smartphones actuels, suffisamment grands, la vision actuelle de l’appareil de pliage est simplement en train de revenir dans le monde et je ne vois pas beaucoup de chance qu’il plaira à tous les consommateurs dans sa forme actuelle.

Smartphone pliable? Je veux bien, mais pas tout de suite